¿Qué pasó cuando un meteorito cayó en Yucatán hace 66 millones de años?

Se ha dicho que un meteorito cayó hace 66 millones de años en Chicxulub, Yucatán, y que esto provocó entre otras cosas el 76% de la extinción de las especies de la Tierra, incluyendo los dinosaurios. Pero además, estudios hechos en la UNAM indican que el impacto hizo que partículas de rocas muy duras e comportaran como fluidos. Estos hallazgos se reportan en la revista Nature de octubre del 2018.

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De acuerdo a los trabajos de investigación, el impacto generó tanta energía como varios millones de bombas atómicas, lo que hizo que se generaran ondas de choque, vibraciones que fragmentaron pequeñísimas partículas de roca y propiciaron su proceso de fluidización, dice Ligia Pérez Cruz, investigadora del Instituto de Geofísica de la UNAM, que participó en un grupo internacional que estudia este fenómeno desde hace ya algunos años.

“Nuestra propuesta es la fluidización, que es el comportamiento de las partículas como si fueran un fluido. A la hora del impacto hubo una fragmentación de las partículas de rocas en otras muy pequeñas. Debido a la onda de choque que se generó, se produjeron grandes vibraciones que hicieron que las partículas pequeñitas se comportaran como si fueran un fluido. Esto explica cómo fue posible que en algunos segundos pudiera desplazarse tanta cantidad de material cortical”, comentó la investigadora Pérez Cruz.

Para tratar de entender el fenómeno acústico, Pérez Cruz lo ejemplifica de la siguiente manera: “Es como cuando se ponen en una bocina unos granitos de arena, se aumenta el volumen y vibran, porque se está incrementando la frecuencia. Si se reduce vibrará menos. En Chicxulub hubo una onda de choque con una muy alta frecuencia, que generó la fluidización acústica”.

Los resultados obtenidos se basan en la extracción de núcleos de roca en la parte marina del cráter, de una formación que lleva el nombre de anillo de picos, que se parece a una cadena montañosa. Se analizaron las rocas corticales que están a 700 y a 1300 metros de profundidad… “Son granito con este tipo de fisuras. Como tenemos una secuencia tan larga (una columna de 700 metros), se observa a nivel microscópico (con técnicas sofisticadas), para saber cómo se movieron estas grandes cantidades de materiales”. La fluidización debido a la acústica propiciada por la onda de choque ocurrió en las partículas más pequeñas y he ahí donde está la evidencia, de acuerdo con Pérez Cruz.

Hay que indicar que estas ideas ya habían sido sugeridas al estudiar cráteres, pero no se sabía cómo podía ser posible que se distribuyera el material como aparece en el anillo de picos. Pérez Cruz indica: “Tuvimos la oportunidad de perforar exactamente en el anillo de picos y tener la evidencia de estos más de 700 metros de material cortical. Son los resultados de la perforación marina que se hizo en 2016 a unos 30 kilómetros al noroeste de Progreso, Yucatán, y en donde se tomó el núcleo en el anillo de picos y que cubrió mil 400 metros de material que tenemos”.

Así pues, la especulación sobre la caída de un meteorito en Yucatán hace 66 millones de años parece estar suficientemente respaldada con evidencia en el sitio donde se piensa, ocurrió el fenómeno. Habrá que ver cómo reacciona la comunidad científica a estos hallazgos.

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