Guía básica para saber cuándo y por qué cambiarle el aceite a tu automóvil

Guía básica para saber cuándo y por qué cambiarle el aceite a tu automóvil

Me atrevo a decir que a la mayoría nos gusta tener nuestro auto en óptimas condiciones, y el chequeo periódico es una ley para detectar fallas o no dejar que estas sucedan.

El cambio de aceite es solo una de las muchas cosas que hay que saber cuándo revisar, pues, aunque parezca una molestia menor, es crucial para el buen funcionamiento de nuestro automóvil, ya que si no se cambia a tiempo y con los productos adecuados, podrías anular la garantía de tu auto o descomponerlo. Además, repararlo te podría costar muchísimo.

cambio de aceite

Tal vez muchos de ustedes sepan esto, pero si apenas compraste un auto y te preguntas cada cuándo es correcto checar el aceite, bueno, estás de suerte porque hoy hablaremos de ello.

Se solía decir que el intervalo estándar de cambio de aceite era cada tres meses, o cada 3000 millas (4828 kilómetros), pero los expertos ahora dicen que los automóviles pueden viajar bastante más lejos antes de reemplazar el aceite y cambiarlo antes o con excesiva frecuencia no ayudará nada a tu carro. Al contrario, solo estarás desperdiciando dinero, tiempo y recursos. Además, hay que tener en cuenta que tirar aceite causa un gran daño al medio ambiente.

Existen cuatro intervalos principales “recomendados” para cambiar el aceite en función a los factores específicos de tu automóvil. A continuación te decimos cuáles son.

  • Cada 1000 millas (1609 kilómetros) o cada seis meses
  • Cada 3000 millas (4828 kilómetros)
  • Cada 5000 a 7500 millas (8046 a 12 070 kilómetros)
  • Cada 10 000 a 15 000 millas (16 093 a 24 140 kilómetros)

Cambio cada 1000 millas o 1609 kilómetros

cambio de aceite

Si los expertos dicen que cada 3000 millas es demasiado frecuente, ¿por qué recomendarían intervalos de cada 1000 millas? Bueno, todo depende de tus hábitos de conducción. Si tu rutina de manejo consiste en viajes de menos de 10 millas (16 kilómetros), debes considerar cambiar el aceite con más frecuencia por dos razones:

La primera es que si no realizas viajes largos a velocidades altas y constantes (como en carretera), entonces tu motor no se calienta lo suficiente como para evaporar la condensación que se acumula en el sistema, lo que puede hacer que el aceite se descomponga más rápido. La segunda consiste en recordar que la mayor parte del desgaste del motor ocurre cuando lo arrancamos y si no conduces muy lejos, esto es duro para el motor. Es por ello que los cambios frecuentes ayudarán a minimizar el daño.

En resumen, si conduces tu auto con poca frecuencia, como en mucho menos del kilometraje de su intervalo de servicio recomendado, debes cambiar el aceite dos veces al año porque el aceite se degrada con el tiempo.

Cambio cada 3000 millas o 4828 kilómetros

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El cambio cada 3000 millas o 4828 kilómetros es lo más común, sobre todo por el beneficio a los talleres que cambian el aceite, ya que cuanto más a menudo ingresas, más dinero ganan ellos. Aun así, si tienes un automóvil de modelo más antiguo, es recomendado el cambio cada 3000 millas.

Cambio cada 5000 a 7500 millas (8046 a 12 070 kilómetros)

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Hay quienes aconsejan hacer el cambio en intervalos más largos, específicamente de cada 5000 a 7500 millas (8046 a 12 070 kilómetros), basándose en el hecho de que estas distancias son las más recomendadas en la mayoría de los manuales de propietario. Este intervalo se está volviendo cada vez más popular. Sin embargo, siempre toma en cuenta tus hábitos de conducción.

Por ejemplo, si tu automóvil es bastante nuevo y generalmente conduce 20 minutos o más y alcanza velocidades bastante constantes, entonces es un candidato ideal para aumentar el tiempo entre cambios de aceite. Si tu carro es más antiguo, lo mejor es seguir el programa de mantenimiento recomendado por el fabricante.

Cambio cada 10 000 millas o 16 093 kilómetros

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Si el fabricante de tu automóvil recomienda aceite sintético o si decides hacer el cambio, podrías recorrer hasta 10 000 millas o más entre cambios de aceite. Aunque el aceite sintético es mucho más caro que el aceite normal, tiene más beneficios. Funciona mejor que el aceite normal y es mejor para el medio ambiente. Sin embargo, debes consultar antes si es necesario cambiar a aceite sintético o si tu auto no lo necesita.

¿Cómo sé cuándo es tiempo de hacer un cambio de aceite?

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Lo mejor es realizar un seguimiento de las millas o kilómetros que recorres entre cambios de aceite. Los modelos más nuevos hacen esta tarea algo sencillo, pues tienen indicadores en el tablero que indican que es hora de llevarlo al taller por medio de un sistema de monitoreo de vida útil del aceite. Estos sistemas rastrean tu kilometraje y también utilizan datos de tu conducción que son analizados por la computadora del automóvil para determinar cuándo necesita un cambio de aceite. Al encenderse la luz, lo mejor es hacer el cambio lo antes posible, pero no es necesariamente urgente.

Si el carro tiene un sistema de monitoreo de vida útil del aceite, ten en cuenta que esta luz es diferente a la luz de presión de aceite, que se ilumina en tu tablero si el aceite no fluye correctamente debido a un nivel bajo, una bomba de aceite defectuosa, una fuga en el sistema o algún otro problema. Debes conocer la diferencia entre las dos luces del tablero, porque si se enciende la luz de presión de aceite, debes dejar de conducir lo antes posible para evitar daños en el motor.

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Te recomendamos adquirir el hábito de revisar el aceite una vez al mes para asegurar que el vehículo no tenga fugas o lo queme. Si el nivel es bajo, agrégale un poco o lo necesario. Un buen aceite debe ser color marrón-negro claro. Si este está turbio u opaco, podría ser el momento de cambiarlo, y si es lechoso, es posible que el motor tenga fugas de refrigerante. Sin embargo, si tu carro tiene uno de los sistemas de control de aceite mencionados anteriormente, es posible que no tenga una varilla de nivel para verificarlo.

Si no sabes con qué frecuencia cambiar el aceite o cómo verificarlo, consulta el manual de propietario. Estos hábitos ayudarán a asegurar la longevidad de su motor.

Y, finalmente, por si te queda alguna duda, enseguida responderemos algunas de las preguntas más frecuentes que el usuario tiene en cuanto a este tema:

¿Se hecha a perder el aceite si no conduces?

Si conduces tu automóvil con poca frecuencia, como en mucho menos que el kilometraje de su intervalo de servicio recomendado, aún debes cambiar el aceite dos veces al año, porque el aceite se degrada con el tiempo.

¿Puedes recorrer 10 000 millas con aceite sintético?

Seguro que puedes. De hecho, puedes recorrer más de 10 000 millas con aceite sintético.

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¿Vale la pena el aceite sintético?

El aceite sintético definitivamente vale la pena. Aunque es mucho más caro, tiene más beneficios. Supera al aceite normal, es mejor para el medio ambiente y permite que tu automóvil dure más tiempo entre cambios de aceite.

¿Con qué frecuencia se debe cambiar el aceite en meses?

Eso depende de factores específicos de tus hábitos y el automóvil, como el tipo de conducción que realizas (tráfico intermitente o conducción en carretera), cuánto kilometraje estás agregando y si tu automóvil usa aceite normal o sintético.

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